La section historique

800 ans de vicissitudes passionnantes des franciscains de Terre Sainte

La présence des franciscains en Terre Sainte commence au début du XIIIe siècle, par le voyage de saint François. Pendant les guerres et les croisades, le Saint chercha un chemin vers la paix en rencontrant le sultan d’Egypte. Clément VI, par la Bulle pontificale de 1342, reconnut juridiquement la Custodie de Terre Sainte. Cette reconnaissance sera confirmée en 1347 par le premier document mamelouk conservé en archives. Depuis ce temps, les « frères de la corde » n’ont jamais cessé d’assister les pèlerins et de garder les Lieux Saints, nous offrant, souvent dans des conditions très difficiles, un témoignage de plusieurs siècles, ininterrompu jusqu’à aujourd’hui. La section historique est composée de collections extraordinaires et rares de sculptures, de peintures, d’orfèvrerie (calices et candélabres), de codes enluminés du 1400 et 1500, de trousseaux, de parements liturgiques et de documents d’archives  précieux, de vases rares de pharmacie ainsi que d’armatures – des objets en grande partie donnés au cours des siècles par les maisons royales d’Europe, les républiques italiennes et l’état de l’Eglise pour manifester leur dévotion aux Lieux Saints et soutenir la Custodie.

Le parcours historique du Musée suit une logique afférente aux « missions » des franciscains en Terre Sainte, qui sont trois : conservation des Lieux Saints, accueil des pèlerins et assistance à la communauté chrétienne locale.

L’exposition du patrimoine historique, documentaire et artistique est un  instrument précieux pour comprendre le sens du pèlerinage en Terre Sainte et le rôle des franciscains au cours de l’histoire, au nom de l’Église Universelle.

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